• Acronyme :
    ASSET
  • Référence :
    1182
  • Domaine de recherche :
    Vie
  • Région :
    Antarctique, Dumont D'Urville
  • Site :
    Museum national d'histoire naturelle :
  • Responsable du projet :
    Charrassin Jean-benoit

Les phoques de l'Antarctique et l'environnement de glaces de mer (ASSET)

Les zones englacées sont particulièrement
sensibles au réchauffement global (IPCC 2013), et il est nécessaire de
déterminer comment les prédateurs de la banquise utilisent leur environnement
physique et biologique pour comprendre et prédire leur réponse au changement
climatique dans les différentes régions antarctiques. Les évènements brutaux
comme le vêlage de grands icebergs fournissent le cadre idéal d’expériences naturelles
pour étudier les conséquences de modifications d’habitat sur l’écologie des
prédateurs marins. De plus, les modèles climatiques prédisent l’augmentation de
la fréquence des vêlages en réponse au réchauffement global, et il devient opportun
d’étudier leurs conséquences sur l’océanographie et les écosystèmes de la banquise.
Nous proposons de tirer partie de l’occasion unique offerte par le récent vêlage du glacier du Mertz (2010), qui a bouleversé
les conditions de glace et la circulation en Terre Adélie, pour en étudier les
conséquences sur l’écologie en mer des phoques de Weddell, pour lesquels nous
disposons déjà d’une série d’observation pré-vêlage (2006-2009). En utilisant
des profils verticaux de T/S/Fluo et d’accéléromètrie collectés par les phoques
en hiver, nous allons relier leur comportement de recherche alimentaire aux
conditions hydrographiques avant et après le vêlage du Mertz, et étudier l’impact
de cet évènement sur les interactions glaces/océan et production primaire et
sur les performances alimentaires des phoques de Weddell. Nous comptons aussi
compléter notre série temporelle sur l’écologie en mer pendant l’été (après la
reproduction) pendant laquelle la fonte des glaces stimule la production
primaire. Enfin, nous comptons développer et tester pendant la période de
reproduction de nouveaux capteurs embarqués par les phoques et collectant des paramètres
clés mais largement sous échantillonnés de la banquise , tels que son épaisseur
et sa biomasse d’algues de glace.